O tratamento da dor crônica vai desde exercícios, calor local, massagem, fisioterapia e acupuntura, passando por analgésicos, anti-inflamatórios, relaxantes musculares, antidepressivos e opioides até tratamentos minimamente invasivos como radiofrequência, bloqueios, infiltrações, bombas de medicação e neuroestimuladores. Um médico especialista em dor, muitas vezes um neurologista ou neurocirurgião é responsável por conduzir o tratamento. Como boa parte das dores crônicas possui algum fundo psicológico, a terapia cognitivo comportamental também pode ajudar.

A dor é considerada crônica quando dura mais de três meses ou persiste por mais de um mês após ter sua causa tratada. Exemplos clássicos de dor crônica são fibromialgia e dor miofascial.

mulher com as maos nas costas por cima e a esquerda por baixo atingindo coluyna pela cintura. onde ela toda existem pontos vermelhos simulando dor ou ponto da lesao

A dor miofascial é uma condição de dor crônica que afeta a fáscia, o tecido conjuntivo que recobre os músculos. Os pontos de gatilho da dor miofascial geralmente surgem após uma lesão, quando há uso excessivo do músculo ou falta de atenção quanto à postura da coluna vertebral, por exemplo.

Ao contrário da fibromialgia, que é disseminada e precisa estar presente em no mínimo 11 de 18 pontos pré-estabelecidos no corpo, a dor miofascial tende a permanecer localizada nos pontos de gatilhos, podendo ser confundida ou até acompanhar a fibromialgia. Pacientes com fibromialgia costumam apresentar ainda baixos níveis de serotonina, desequilíbrios hormonais, tensão, estresse, fadiga e alterações no sono.

Causas da dor crônica

A dor crônica é causada por lesão ou disfunção do sistema nervoso por ativação anormal da via da dor devido a hipersensibilidade dos mecanismos de percepção e inibição da dor. Essa hipersensibilidade é causada pelo envio repetido de sinais de dor que acaba gerando alterações eletroquímicas que favorecem a sensação desagradável. As alterações eletroquímicas são derivadas na maioria das vezes devido à lesões em tecidos ósseos, musculares ou ligamentares, que após um período de incômodo deixam os nervos mais frágeis e propícios à dor, mesmo que a origem seja solucionada.

A hérnia de disco e a enxaqueca também podem ser um exemplo de dor crônica, pois evoluem por tempo suficiente para produzir tais alterações químicas. O impacto profundo gerado pela dor crônica na qualidade de vida requer o acompanhamento de um médico especialista em dor e levou até mesmo a criação de uma nova especialidade chamada medicina da dor.

A medicina da dor é um campo relativamente novo, criado em 2011 por resolução do CFM publicada no Diário Oficial da União. Na verdade, as clínicas da dor existem desde meados da década de 70. Contudo, ao longo dos anos, além das especialidades de anestesiologia e neurologia, os fisiatras, reumatologistas, ortopedistas, acupunturistas e neurocirurgiões também passaram a ser reconhecidos pelo CFM como médicos especialistas em dor.

O que é um médico especialista em dor?

O médico especialista em dor é responsável por tratar a dor crônica, que na maioria das vezes está ligada a condições nervosas, sendo o neurologista e o neurocirurgião as especialidades mais indicadas. Na consulta presencial são avaliadas as condições físicas e histórico clínico do paciente, podendo também ser solicitado a realização de exames para identificar a origem da dor, que inclusive pode não ter uma causa óbvia e estar ligada a fatores psicológicos.

Veja também: Qual é o médico especialista em dor nas costas?

Circunstâncias comuns de dor crônica de fundo psicológico costumam ser a necessidade de provar constantemente que está enfermo para obter cuidados médicos, cobertura do seguro ou dispensa do trabalho, o que pode reforçar a percepção da dor. A preocupação constante de amigos e familiares que leva sempre a uma resposta positiva do paciente quando questionado sobre sua dor e até mesmo distúrbios psicológicos como transtorno e ansiedade podem provocar ou serem agravados pela dor crônica, tornando muitas vezes difícil diferenciar entre causa e efeito. Contudo, esses são fatores inconscientes, que não estão ligadas a um eventual exagero para obter benefícios particulares, quando diagnosticados que podem demandar ajuda de um psiquiatra ou psicólogo para um tratamento interdisciplinar da dor crônica.

Tratamento de dor crônica

O alívio da dor crônica pode incluir desde tratamento não medicamentoso, passando por analgésicos e opioides até tratamentos minimamente invasivos como radiofrequência, bloqueios, infiltrações, bombas de medicação e neuroestimuladores. O tratamento mais adequado depende de avaliação médica presencial das condições físicas e histórico clínico do paciente. Quando a abordagem convencional apresenta pouca resposta, pode ser interessante cogitar um tratamento intervencionista.

paciente deitada de bruços com eletrodos de radiofrequência posiscionados nas costas para tratar dor crônica na coluna

O tratamento intervencionista da dor tem objetivo claro de alívio imediato através do diagnóstico do local exato da dor com a ajuda de testes guiados por imagem e tratamento com médico especialista em dor. A aceitação da prática deve-se também a diminuição do uso de opioides e outros medicamentos que podem causar efeitos adversos, reduzindo custos e problemas de dependência e vícios. O médico especialista em dor estuda métodos avançados em procedimentos minimamente invasivos além dos recursos convencionais para um tratamento global da dor crônica.

Radiofrequência para dor crônica

A radiofrequência costuma ser usada como uma fonte controlada de calor que serve para coagular, destruir, lesionar ou reprogramar nervos ou estruturas na tentativa de reverter as alterações eletroquímicas que os tornaram hipersensíveis ou bloquear a transmissão de dor para o cérebro. Sua utilização é simples e tranquila, sendo realizada com o paciente acordado, sob anestesia local. Bloqueios anestésicos são utilizados como teste para confirmar a origem da dor e escolha correta do nervo. A radiofrequência é aplicada através de um eletrodo posicionado com a ajuda de raio-X. O desgaste das articulações facetárias da coluna, casos de dor cervical ou lombar por artrose e dor articular sacroilíaca são problemas que costumam ser tratados com essa técnica.

Bloqueios e infiltrações

Bloqueios e infiltrações podem ser utilizados para impedir o envio dos sinais de dor ao cérebro injetando medicações e substâncias anestésicas no foco do problema, possibilitando uma resposta mais eficaz, duradoura e com doses menores do que as utilizadas por via oral. Além de tratamento, estes procedimentos também podem ser utilizados na investigação da dor, sendo realizados com anestesia local e sem necessidade de internação.

Bombas de medicação

As bombas de medicação atuam de forma semelhante às infiltrações, sendo posicionadas sob a pele para distribuir doses programadas eletronicamente. Essa tecnologia, assim como os neuroestimuladores costuma ser adotada em casos de dores crônicas intensas, lesões duradouras ou em pacientes já operados com quadro de dor persistente.

Neuroestimuladores

Os neuroestimuladores, por sua vez, funcionam de forma semelhante à radiofrequência, sendo implantados cirurgicamente para transmitir impulsos elétricos de bloqueio à dor. Assim como as bombas de medicação os neuroestimuladores podem ser reprogramados quanto a intensidade e tipos de estímulo de acordo com os sintomas do paciente sem a necessidade de uma nova cirurgia.

Clínica da Dor Porto Alegre

Clínica da dor em Porto Alegre reúne neurologistas e neurocirurgiões especialistas em tratamento da dor na coluna, tratamentos para fibromialgia, dor miofascial e até mesmo tratamentos para enxaqueca incluindo aplicação de toxina botulínica.

Confira os planos médicos atendidos: Consulte Convênios.


foto 3x4 do neurocirurgiao rodrigo mafaldo

Dr. Rodrigo Cadore Mafaldo
CRM: 30475  RQE: 25595

Realizou residência médica em neurocirurgia no Hospital Santa Monica, GO.
Fellowship Minimally Invasive Cranial Surgery, em Ohio State University, USA.
Advanced Technics Young Neurosurgeon – Tübingen University Germany